동물 알레르기에 대해 알아야 할 사항
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건강/천식 알레르기

동물 알레르기에 대해 알아야 할 사항

by ek36526789 2022. 6. 2.

목차


    동물 알레르기는 다른 알레르기천식을 가진 사람들에게 흔한 유형입니다. 사람은 어떤 동물에도 알레르기가 있을 수 있는데 특히 털이나 깃털이 있는 동물에 의해 알레르기 반응이 나타날 수 있으며 대부분의 동물 알레르기는 고양이나 개와 접촉하는 사람으로부터 발생합니다.

     

    알레르기가 있는 사람들의 최대 30%가 고양이와 개에 대한 알레르기 반응을 경험할 수 있고, 사람은 개 알레르기보다 고양이 알레르기가 있을 가능성이 약 2배 더 높다고 합니다.

     

    아래에서 동물 알레르기에 대해 자세히 알아보도록 하겠습니다.


    알레르겐

    동물 알레르기가 있는 사람들은 보통 동물의 몸에 존재하는 무해한 단백질에 반응합니다.

     

    • 타액
    • 소변
    • 대변
    • 비듬

    비듬은 알레르기를 유발할 수 있는 동물의 털 또는 깃털에 있는 각질의 작은 조각입니다. 고양이와 개처럼 쥐, 기니피크, 햄스터, 토끼, 새와 같은 더 작은 포유류들도 비듬을 흘립니다.

     

    알레르겐은 알레르기 반응을 일으키는 물질로 반려동물의 털 자체는 알레르겐이 아닙니다. 하지만 비듬, 침, 그리고 소변을 모으고 꽃가루나 먼지와 같은 다른 알레르겐을 옮길 수 있습니다.

     

    파충류, 양서류, 물고기와 같은 털이 없는 동물들은 비듬을 흘리지 않기 때문에 알레르기 반응을 일으킬 가능성이 더 적습니다.


    원인

    동물성 피부 조각이나 꽃가루, 곰팡이 등 알레르겐이 코 안에 염증을 일으키면 알레르기성 비염이 발생합니다.

     

    알레르기 비염은 면역체계가 특정 동물 단백질과 같은 무해한 알레르겐을 위협으로 잘못 파악했을 때 발생합니다.

     

    동물성 단백질에 알레르기가 있는 사람들은 그 알레르겐을 들이마시거나 피부에 닿게 할 때, 면역체계는 반응을 일으킬 수 있습니다.

     

    면역체계는 히스타민을 방출함으로써 알레르겐에 반응하는데, 히스타민은 사람이 알레르기 반응과 연관되는 코, 목, 피부 증상을 일으키는 체내 화학물질입니다.

     

    베나드릴과 지르텍 같은 항히스타민은 알레르기 증상을 완하하는데 도움을 주는 약물입니다.

     

    동물 알레르기가 있는 일부 사람들은 알레르기 접촉 피부염을 경험할 수 있습니다. 이런 유형의 피부염은 알레르겐이 피부에 닿아 알레르기 반응을 일으킬 때 발생합니다.

     

    동물의 단백질은 미세한 입자를 타고 공중에 떠다닐 수 있습니다. 비듬은 장기간 공기 중에 있거나 가구 또는 의류에 내려앉을 수 있으며 동물의 침은 가구, 옷, 카페트에 달라붙어 건조해지면 공중에 떠다닐 수 있습니다.


    증상

    동물 알레르기는 비강, 폐, 피부에 염증 반응을 일으킵니다.

     

    동물 알레르기의 코 및 폐 증상은 아래와 같습니다.

     

    • 가려온 코, 눈, 입천장 또는 목구멍
    • 콧물
    • 코막힘
    • 재채기
    • 빨갛거나 물기 있는 눈
    • 눈 밑의 푸른빛이 도는 피부
    • 호흡 곤란
    • 숨을 내쉴 때마다 나는 쌕쌕거리는 숨소리
    • 호흡 곤란으로 인한 수면 중단

    동물 알레르기의 피부 증상은 아래와 같습니다.

     

    • 붉은 반점 또는 벌집
    • 가려운 피부
    • 습진
    • 타는 듯한 느낌
    • 붓기

    어떤 사람은 증상이 경미하고 반려동물과 접촉한 지 며칠 후에 나타나는 반면, 어떤 사람은 알레르겐을 흡입한 후 15~30분 내에 기침과 호흡 곤란이 발생할 수 있습니다.

     

    때때로 동물 알레르기는 천식 증상을 악화시키거나 심각한 천식 발작을 일으킬 수 있습니다.


    치료 방법

    동물 알레르기 치료는 가능한 알레르기를 유발하는 동물을 피하는 것입니다. 동물에 대한 노출을 최소화하면 알레르기 반응과 그 심각성을 줄이는데 도움이 됩니다.

     

    증상 조절을 돕기 위한 약물은 아래와 같습니다.

     

    알레르기 반응을 일으키는 히스타민의 양을 줄이고 가려움증, 콧물, 재채기를 완화시킵니다.

     

    비강 스프레이는 염증을 줄이고 재채기와 콧물 또는 코막힘을 완화시킵니다.

     

    • 류코트리엔 수용체

    항히스타민과 코르티코스테로이드가 적합하지 않을 때 사용하며 신체가 방출하는 특정 화학물질의 작용을 막고 염증과 코막힘을 줄여 줍니다.


    예방

    동물 알레르겐에 대한 노출을 없애는 것을 어려울 수 있는데 특히 그 동물이 본인의 반려동물이거나 직장동료 또는 지인이 반려동물을 키운다면 더 어렵습니다.

     

    동물 알레르겐에 대한 노출을 줄이기 위한 예방법은 아래와 같습니다.

     

    • 반려동물 금지 구역 만들기: 예를 들어 침실에 들어오지 못하게 하여 노출을 줄입니다.
    • 비듬이 있는 가구 교체: 비듬은 카페트, 커튼, 수평 블라인드에 모이는데 가능하면 카페트는 타일 또는 청소하기 쉬운 나무로 교체합니다.
    • 정기적인 카페트 청소: 낮은 더미가 있는 카페트를 선택하고 정기적으로 스팀 청소해 비듬을 줄입니다.
    • 반려동물 목욕: 매주 반려동물을 씻기는 것은 공기 중의 알레르기를 줄일 수 있습니다.
    • 옷 갈아입기: 반려동물과 오랜 시간을 보낸 후에 알레르겐 노출을 줄이기 위해 옷을 갈아입습니다.
    • 고효율 필터 사용: 고효율 미립자 공기청정기는 공기 중 알레르겐의 양을 줄일 수 있습니다.

    동물 알레르기가 있는 사람은 다른 사람보다 고양이나 개에 더 민감할 수 있으며 알레르기가 없는 개와 고양이는 존재하지 않습니다.


    검사 방법

    알레르기 검사를 위해 증상의 정확한 유발 요인을 알아야 하는데요,

     

    진단을 위한 검사 방법은 아래와 같습니다.

    피부 테스트

    피부 테스트 동안 소량의 알레르겐을 피부에 바릅니다. 그 후 붓기가 나타나는지 보기 위해 피부를 찌르거나 긁습니다. 테스트 결과는 일반적으로 15분 내에 확인이 가능합니다.

    피내 검사

    피부 테스트 결과가 확실하지 않을 경우 피부 내 테스트를 사용합니다. 피내 검사 동안, 피부 아래에 알레르겐을 주입하기 위해 주사기를 사용합니다.

    혈액 검사

    피부 질환으로 인해 피부 테스트를 할 수 없는 경우 또는 다양한 동물 알레르겐에 대한 특정 알레르기를 유발하는 항체를 검사하기 위해 혈액 검사를 할 수 있습니다. 혈액 검사는 사람이 특정 알레르겐에 얼마나 민감한지 확인이 가능합니다.